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Saturday, August 6, 2022

Veranos más calurosos provocan que las tortugas de Florida nacen hembras en su mayoría

Tortugas de Florida nacen hembras en gran mayoría a causa de incremento de temperatura ambiente

Las tortugas marinas de Florida sufren un desequilibrio de género incentivado por el cambio climático. Las recientes olas de calor han provocado que algunas playas se calienten tanto que casi todas las tortugas nacidas los últimos cuatro veranos resultaron hembras.

De hecho, la situación puede ser “aterradora” ya que "los científicos que están estudiando las crías y los huevos de las tortugas marinas no han encontrado machos, sino solo tortugas marinas hembras durante los últimos cuatro años", advirtió Bette Zirkelbach, gerente del Turtle Hospital en Marathon.


El problema es que la temperatura de la arena determina el sexo de las crías de las tortugas hembra que cavan en las playas del estado para guardar sus huevos. 

Zirkelbach explicó que un estudio australiano mostró estadísticas que demuestran que bajo altas temperaturas: "99% de los nuevos bebés de tortugas marinas son hembras".


Esto ocurre porque, en lugar de determinar el sexo durante la fertilización, el sexo de las tortugas marinas y los caimanes depende de la temperatura de los huevos en desarrollo.


Si los huevos de una tortuga se incuban por debajo de 27,7 Celsius (81,86 Fahrenheit), las crías serán machos, mientras que, si se incuban por encima de 31C (88,8 F), serán hembras, según la información publicada por el Servicio Nacional del Océano de la NOAA.


Lamentablemente esto provocará que durante los próximos años veremos una fuerte disminución de la población de tortugas marinas de Florida, “porque simplemente no tenemos la diversidad genética", predijo Melissa Rosales Rodríguez, cuidadora de tortugas marinas en el hospital de tortugas del zoológico de Miami; ya que "no tenemos la proporción de macho a hembra necesaria para poder tener sesiones de reproducción exitosas".


Este problema con la temperatura de la arena de las playas se ha visto empeorado por el incremento de casos de tumores en tortugas conocidos como fibropapilomatosis, los cuales son contagiosos para otras tortugas y pueden causar la muerte si no se tratan.


Los científicos, especialistas veterinarios y grupos interesados están promoviendo la apertura de más centros de rehabilitación, para atender las tortugas afectadas por la FP y buscar soluciones para la diversidad genética necesaria para la reproducción de estos quelonios típicos de las costas y mares del estado de Florida.


Imagen de cabecera: scuba.com.


Más información en:

- Hotter summers mean Florida's turtles are mostly born female.

- What causes a sea turtle to be born male or female?.
- Sea Turtles in Florida: Everything You Need to Know.

Tuesday, July 26, 2022

Recomendaciones para reducir el número de personas que mueren por ahogamiento

Aunque más del 90% de las muertes por ahogamiento se producen en países de ingresos bajos y medios, este riesgo y sus consecuencias está presente en todas las geografías.

Otro detalle significativo, aunque no sorprendente, es que los niños menores de cinco años son los que corren mayor riesgo. Por último, los expertos aseguran que casi todas estas tragedias podrían evitarse.


Según la Organización Mundial de la Salud el ahogamiento es una de las principales causas de muerte entre las personas de uno a 24 años, y la tercera causa de muerte por lesiones en todo el mundo, ya que más de 236.000 personas mueren anualmente ahogadas.

Esta realidad ha motivado a la OMS a tomar el Día Mundial para la Prevención de los Ahogamientos para exponer las medidas que pueden adoptarse para reducir estas muertes y destacar las iniciativas que ya están en marcha en algunos países. Para conmemorar este día, varias ciudades iluminaron de azul algunos de sus lugares más destacados.

La mayoría de las muertes son evitables

Estas muertes suelen estar relacionadas con actividades cotidianas, como, sencillamente (y todas partes del mundo) bañarse, o -en países de menores recursos- recoger agua para uso doméstico, pescar, y viajar en barcos o transbordadores. Los impactos de los monzones y otros fenómenos meteorológicos estacionales o extremos son también una causa frecuente.

"Cada año, en todo el mundo, cientos de miles de personas se ahogan. La mayoría de estas muertes se pueden prevenir mediante soluciones de bajo coste y basadas en pruebas", declaró Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS.

Centrarse en las soluciones

La agencia sanitaria de la ONU colabora con socios como Bloomberg Philanthropies, la Royal National Lifeboat Institution (RNLI) del Reino Unido y la Global Health Advocacy Incubator para concienciar sobre la prevención de ahogamientos.

El fundador de Bloomberg Philanthropies, el ex alcalde de Nueva York Michael Bloomberg, describió el ahogamiento como un reto de salud pública mundial. "En muchos casos, sabemos lo que funciona para prevenir los ahogamientos. Hemos desarrollado herramientas y orientaciones para ayudar a los gobiernos a aplicar soluciones, y si hacemos más juntos, realmente podemos salvar miles de vidas", dijo Bloomberg, embajador mundial de la OMS para las enfermedades no transmisibles y los traumatismos.

La Organización Mundial de la Salud ha recomendado seis medidas basadas en la evidencia para prevenir los ahogamientos, que incluyen la instalación de barreras que controlen el acceso al agua y la formación de los transeúntes en técnicas seguras de rescate y reanimación.

Es importante comenzar desde temprano, y enseñar a los niños en edad escolar a nadar y técnicas básicas de seguridad en el agua, además de proporcionar a los más pequeños guarderías supervisadas.

Otras medidas exigen que el establecimiento de prácticas seguras de navegación, reglamentos sobre embarcaciones y transbordadores, y que se mejore la gestión del riesgo de inundaciones.

Compartir y apoyar

Como parte del llamamiento a "hacer una cosa" de la OMS, se insta a las personas a compartir con sus familias, amigos y colegas los consejos sobre prevención de ahogamientos y seguridad en el agua. También se les anima a que se apunten a clases de natación o de seguridad en el agua, o a que apoyen a las organizaciones benéficas locales o a las que trabajan en la prevención de ahogamientos.

Mientras tanto, los grupos pueden hacer su parte, por ejemplo, organizando eventos públicos para compartir información sobre seguridad en el agua o lanzando campañas de seguridad en el agua.

La OMS también propugna la adopción de medidas en el ámbito gubernamental, como la elaboración y el anuncio de nuevas políticas, leyes o inversiones en materia de prevención de ahogamientos, y el apoyo a programas de prevención de ahogamientos, ya sea a escala nacional o internacional.

Compromiso de los países

La agencia de la ONU y sus socios están apoyando a los países para que diseñen y apliquen nuevas iniciativas de prevención.

Bangladesh es uno de los países que se han comprometido a llevar a cabo programas de prevención de ahogamientos, y las autoridades de ese país han puesto en marcha un plan de tres años para reducir los ahogamientos de niños.

Como parte del programa, el gobierno se hará cargo de las 2500 guarderías establecidas y financiadas por Bloomberg Philanthropies durante la última década. Las autoridades ampliarán el programa añadiendo otras 5500 guarderías para supervisar a 200.000 niños de entre uno y cinco años.

Otros países que han recibido ayudas para iniciativas de prevención de ahogamientos son Vietnam, Uganda y Ghana.

Imagen de cabecera: Unsplash/Kevin Paes.
Contenido inspirado por comunicado en news.un.org.