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Saturday, August 6, 2022

Veranos más calurosos provocan que las tortugas de Florida nacen hembras en su mayoría

Tortugas de Florida nacen hembras en gran mayoría a causa de incremento de temperatura ambiente

Las tortugas marinas de Florida sufren un desequilibrio de género incentivado por el cambio climático. Las recientes olas de calor han provocado que algunas playas se calienten tanto que casi todas las tortugas nacidas los últimos cuatro veranos resultaron hembras.

De hecho, la situación puede ser “aterradora” ya que "los científicos que están estudiando las crías y los huevos de las tortugas marinas no han encontrado machos, sino solo tortugas marinas hembras durante los últimos cuatro años", advirtió Bette Zirkelbach, gerente del Turtle Hospital en Marathon.


El problema es que la temperatura de la arena determina el sexo de las crías de las tortugas hembra que cavan en las playas del estado para guardar sus huevos. 

Zirkelbach explicó que un estudio australiano mostró estadísticas que demuestran que bajo altas temperaturas: "99% de los nuevos bebés de tortugas marinas son hembras".


Esto ocurre porque, en lugar de determinar el sexo durante la fertilización, el sexo de las tortugas marinas y los caimanes depende de la temperatura de los huevos en desarrollo.


Si los huevos de una tortuga se incuban por debajo de 27,7 Celsius (81,86 Fahrenheit), las crías serán machos, mientras que, si se incuban por encima de 31C (88,8 F), serán hembras, según la información publicada por el Servicio Nacional del Océano de la NOAA.


Lamentablemente esto provocará que durante los próximos años veremos una fuerte disminución de la población de tortugas marinas de Florida, “porque simplemente no tenemos la diversidad genética", predijo Melissa Rosales Rodríguez, cuidadora de tortugas marinas en el hospital de tortugas del zoológico de Miami; ya que "no tenemos la proporción de macho a hembra necesaria para poder tener sesiones de reproducción exitosas".


Este problema con la temperatura de la arena de las playas se ha visto empeorado por el incremento de casos de tumores en tortugas conocidos como fibropapilomatosis, los cuales son contagiosos para otras tortugas y pueden causar la muerte si no se tratan.


Los científicos, especialistas veterinarios y grupos interesados están promoviendo la apertura de más centros de rehabilitación, para atender las tortugas afectadas por la FP y buscar soluciones para la diversidad genética necesaria para la reproducción de estos quelonios típicos de las costas y mares del estado de Florida.


Imagen de cabecera: scuba.com.


Más información en:

- Hotter summers mean Florida's turtles are mostly born female.

- What causes a sea turtle to be born male or female?.
- Sea Turtles in Florida: Everything You Need to Know.